¿Por qué las hojas cambian a color rojo en el otoño?

En resumen, el motivo por el que algunas plantas tienen hojas rojas, en la mayoría de casos, es por cambios en el entorno, la temperatura, la luz y otras condiciones externas. El enrojecimiento de las hojas es un mecanismo de adaptación para hacer frente a estos cambios. Esta es la respuesta corta y la más habitual, pero existen otros motivos que deberias conocer si quieres que tus plantas crezcan sanas.

El verde exuberante es un espectáculo encantador. El pigmento clorofila es el responsable de este color verde. También podemos encontrar otros colores -rojo, amarillo, naranja, morado, etc.- en las flores o los frutos de las plantas. - También podemos encontrar otros colores -rojo, amarillo, naranja, morado, etc.- en las flores o los frutos de una planta.

Incluso las hojas, que normalmente son verdes, a veces presentan variaciones. Esto se debe a la mayor presencia de pigmentos accesorios como carotenoides, xantofila, flavonoides, etc.

Los flavonoides, como la antocianina, y las betalaínas, como la betacianina, dan a las hojas su color rojizo-púrpura. Las hojas rojas se dan principalmente en plantas que crecen en suelos ácidos. Las betalaínas sólo se encuentran en ciertas plantas. Por ejemplo, amaranto, remolacha, etc.

¿Qué significa el color rojo en las hojas de las plantas?

La clorofila está presente en todas las hojas para permitir la fotosíntesis. Los pigmentos accesorios, como los carotenoides, apoyan la fotosíntesis, actúan como antioxidantes, ayudan a disipar el exceso de energía y protegen a las hojas de las condiciones de temperatura adversas.

Aunque siempre están presentes en una hoja, su color se hace visible cuando el contenido de clorofila de las hojas disminuye. Por ejemplo, en los robles en otoño. Algunas especies de plantas producen antocianina o betacianina en diferentes condiciones.

Estos pigmentos cumplen la misma función que los pigmentos accesorios, pero no participan directamente en la fotosíntesis. Se supone que el contenido de xantofila es menor en estas plantas de hoja roja.

Los cambios estacionales como motivo del follaje rojo en las plantas

La falta de luz solar y las condiciones de frío en invierno no son ideales para la fotosíntesis.

Por eso algunas plantas pierden sus hojas en otoño. Para ello, se reduce la producción de clorofila en las hojas y estas se cortan gradualmente del árbol.

Las antocianinas protegen las hojas del calor y la luz excesivos, de la radiación UV, etc. Ayuda a los árboles a reabsorber los nutrientes residuales de las hojas.

Las carencias y el estrés pueden provocar el enrojecimiento de las hojas

Las hojas rojas también pueden ser causadas por una deficiencia de fósforo, magnesio o potasio. El magnesio es un componente esencial de la clorofila y su carencia afecta a la fotosíntesis.

Esta carencia de nutrientes reduce el contenido de clorofila. Aparecen manchas blancas en las hojas. En presencia de antocianinas, las hojas se vuelven rojas. Las pulverizaciones de herbicidas también pueden provocar una reacción y enrojecer las hojas.

Daño a la hoja: La infección provoca la descomposición de la clorofila. Las hojas producen pigmentos rojos para reparar la lesión. Por ejemplo, las hojas de la remolacha roja producen betacianinas.

Desarrollo de la hoja

Las temperaturas extremas pueden matar las hojas jóvenes. Las hojas jóvenes todavía tienen que desarrollarse y, por tanto, tienen menos clorofila para realizar la fotosíntesis.

Por ello, los pigmentos rojos son visibles. Por ejemplo, los pétalos de rosa en la escarcha. También encontramos muchas plantas con hojas rojas en el dosel de la selva tropical.

Son plantas amantes de la sombra. Por ello, un exceso de luz solar puede dañar las hojas. Por ello, las plantas producen antocianinas para protegerse de la luz rica en energía.

Plantas ornamentales

A veces, el enrojecimiento es el resultado de una mutación celular, las plantas con hojas rojas se cultivan con distintos fines.

Por ejemplo, los berberis japoneses con hojas rojas. Las plantas de día corto, como la poinsettia, sobreviven con días cortos y noches largas. Al inducir artificialmente noches largas (12 horas de oscuridad), la clorofila disminuye y podemos estimular la producción de antocianina en estas especies vegetales.

Las brácteas de la poinsettia florecen en hojas rojas.